30 april 2012

Een mooi Amerika is mogelijk



America the Possible: A Manifesto
Part II: A new politics for a new dream

Door James Gustave Speth, Orion Magazine, mei/juni 2012

[...] By 2050, America the Possible will have marshaled the economic and political resources to successfully address the long list of challenges, including basic social justice, real global security, environmental sustainability, true popular sovereignty, and economic democracy. As a result, family incomes in America will be far more equal, similar to the situation in the Nordic countries and Japan today. Large-scale poverty and income insecurity will be things of the past. Good jobs will be guaranteed to all those who want to work. Our health-care and educational systems will be among the best in the world, as will our standing in child welfare and equality of women. Racial and ethnic disparities will be largely eliminated. Social bonds will be strong. The overlapping webs of encounter and participation that were once hallmarks of America, “a nation of joiners,” will have been rebuilt, community life will be vibrant, and community development efforts plentiful. Trust in each other, and even in government, will be high.

[...] In America the Possible, our dominant culture will have shifted, from today to tomorrow, in the following ways:
• from seeing humanity as something apart from nature, transcending and dominating it, to seeing ourselves as part of nature, offspring of its evolutionary process, close kin to wild things, and wholly dependent on its vitality and the finite services it provides;
• from seeing nature in strictly utilitarian terms—humanity’s resource to exploit as it sees fit for economic and other purposes—to seeing the natural world as having intrinsic value independent of people and having rights that create the duty of ecological stewardship;
• from discounting the future, focusing severely on the near term, to taking the long view and recognizing duties to future generations;
• from today’s hyperindividualism and narcissism, and the resulting social isolation, to a powerful sense of community and social solidarity reaching from the local to the cosmopolitan;
• from the glorification of violence, the acceptance of war, and the spreading of hate and invidious divisions to the total abhorrence of these things;
• from materialism and consumerism to the prioritization of personal and family relationships, learning, experiencing nature, spirituality, service, and living within limits;
• from tolerating gross economic, social, and political inequality to demanding a high measure of equality in all these spheres.
We actually know important things about how values and culture can be changed. One sure path to cultural change is, unfortunately, the cataclysmic event—the crisis—that profoundly challenges prevailing values and delegitimizes the status quo. The Great Depression is the classic example. I think we can be confident that we haven’t seen the end of major crises.
Two other key factors in cultural change are leadership and social narrative. Leaders have enormous potential to change minds, and in the process they can change the course of history. And there is some evidence that Americans are ready for another story. Large majorities of Americans, when polled, express disenchantment with today’s lifestyles and offer support for values similar to those urged here.
Another way in which values are changed is through social movements. Social movements are about consciousness raising, and, if successful, they can help usher in a new consciousness—perhaps we are seeing its birth today. [...]

Part I: From decline to rebirth

[...] How can we gauge what has happened to America in the past few decades and where we stand today? One way is to look at how America now compares with other countries in key areas. The group of twenty advanced democracies—the major countries of the Organisation for Economic Co-operation and Development (OECD), including the United Kingdom, France, Germany, Japan, the Nordic countries, Canada, and others—can be thought of as our peer nations. Here’s what we see when we look at these countries. To our great shame, America now has
• the highest poverty rate, both generally and for children;
• the greatest inequality of incomes;
• the lowest social mobility;
• the lowest score on the UN’s index of “material well-being of children”;
• the worst score on the UN’s Gender Inequality Index;
• the highest expenditure on health care as a percentage of GDP, yet all this money accompanied by the highest infant mortality rate, the highest prevalence of mental health problems, the highest obesity rate, the highest percentage of people going without health care due to cost, the highest consumption of antidepressants per capita, and the shortest life expectancy at birth;
• the next-to-lowest score for student performance in math and middling performance in science and reading;
• the highest homicide rate;
• the largest prison population in absolute terms and per capita;
• the highest carbon dioxide emissions and the highest water consumption per capita;
• the lowest score on Yale’s Environmental Performance Index (except for Belgium) and the largest ecological footprint per capita (except for Denmark);
• the lowest spending on international development and humanitarian assistance as a percentage of national income (except for Japan and Italy);
• the highest military spending both in total and as a percentage of GDP; and
• the largest international arms sales.
Our politicians are constantly invoking America’s superiority and exceptionalism. True, the data is piling up to confirm that we’re Number One, but in exactly the way we don’t want to be—at the bottom.

[...] We know that systemic, transformative change along these dimensions will require a great struggle, and it will not come quickly. The new values, priorities, policies, and institutions that would constitute a new political economy capable of regularly delivering good results are not at hand and won’t be for many years. The truth is we are still in the design stage of building a new operating system. That system won’t be yesterday’s socialism, by the way, but it won’t be today’s American capitalism either. [...]

Wikipedia: James Gustave (Gus) Speth (born March 4, 1942) is an American environmental lawyer and advocate. He was born in Orangeburg, South Carolina in 1942.
He graduated summa cum laude from Yale University in 1964, attended Oxford University as a Rhodes Scholar and graduated from Yale Law School, where he was a member of the Yale Law Journal, in 1969.
He served in 1969 and 1970 as a law clerk to U.S. Supreme Court Justice Hugo L. Black.
Speth was a co-founder of the Natural Resources Defense Council, where he served as senior attorney from 1970 to 1977.


Zie ook:

Must-Read: The Powerful Final Words Of Ecotopia Author Ernest Callenbach
Climate Progress / TomDispatch, 7 mei 2012

Welcome to the 2012 Hunger Games
Sending Debt Peonage, Poverty, and Freaky Weather Into the Arena
Door Rebecca Solnit, TomDispatch, 1 mei 2012

Urgenda
Samen Sneller Duurzaam

En m'n blognotities:
Belangrijkste oorzaken economische crisis
'Wij zitten gevangen in onze jacht op rijkdom'

Steeds meer neushoorns gedood door stropers


Foto Jonathan Khoo / flickr

Trouw, 30 april 2012

Trouw bericht dat in het eerste kwartaal van 2012 in Zuid-Afrika 199 neushoorns illegaal zijn gedood. 

Later toegevoegd: 

Nu al meer neushoorns vermoord in Zuid-Afrika dan in heel 2011
Trouw, 16 okteober 2012

Meer dan 500 neushoorns gedood in Zuid-Afrika dit jaar
Trouw, 27 augustus 2013

Zie ook m'n blognotities:
Brits bedrijf wil naar olie boren in Congolees natuurgebied
Doodstrijd orang-oetan als symbool voor stervende bossen

29 april 2012

Bloedige aanslag kerkdienst in Nigeria


Wikipedia: The term "Boko Haram" comes from the Hausa word boko meaning "western education" and the Arabic word haram figuratively meaning "sin" (literally, "forbidden"). De oranje-gele kleur van de Arabische letters doet denken aan vlammen, zoals in propaganda-beelden van Shariah4 en Forzane Alizza.

Trouw, 29 april 2012


Zie ook (deels later toegevoegd): 

Lynchpartij [door christenen van een moslim] in Nigeria na aanslag op kerk
Trouw, 29 oktober 2012 

Kerk in Nigeria aangevallen, 15 doden
Trouw, 7 augustus 2012

‘Aanslagen op drie kerken in Nigeria – zeker zeven doden’
NRC, 17 juni 2012

Nieuwe aanslagen [door Boko Haram] op kerkgangers Nigeria
Trouw, 10 juni 2012

Dodental zelfmoordaanslag [3 juni 2012] kerk Nigeria tot 15 gestegen
Trouw, 4 juni 2012

Vijf Afrikaanse landen gaan strijd aan met Boko Haram
Trouw, 1 mei 2012

Boko Haram declares ‘war’ on Christians in Nigeria
Door Tim, Syzygy Missions Support Network, 12 maart 2012

Disclaimer: ik steun Syzygy niet, het gaat om christelijke zendingsdrift waar ik niet achter sta. Maar het artikel belicht enkele verifieerbare ontwikkelingen en feiten.

Het informatieve bericht eindigt met: 'Many Nigerian Moslem leaders have been vocal in condemning Boko Haram, urging it to take up the path of peace and denying that it represents true Islam, but at some cost.  Boko Haram is content to attack not only Christians and the Nigerian state, but also fellow Moslems who do not support it.'

Moslimextremisten vallen op kerstavond kerk aan in Nigeria
ANP / de Volkskrant, 25 december 2010

Open Doors: Nog 1500 christenen gevangen
Reformatorisch Dagblad, 10 december 2010

En m'n blognotities:
Islamisten vernielen werelderfgoed Timboektoe
Moslimbroederschap verkettert onafhankelijk Zuid-Soedan
'Weldra geen christenen meer in de regio van oorsprong'
Christenen in Midden-Oosten in het nauw

Brits bedrijf wil naar olie boren in Congolees natuurpark

Berggorilla. Foto Rachel Cernansky.

Trouw, 29 april 2012


Zie ook:

Congo laat olieprospecties toe in Virungapark
Filip Verbelen, Greenpeace blog, 22 maart 2012

Onze vrees is werkelijkheid geworden, schrijft Filip Verbelen die voor Greenpeace België de situatie in Congo volgt. Eerder deze maand raakte bekend dat de Congolese autoriteiten in september al vergunningen hebben afgeleverd voor olieprospecties in het nationale park van Virunga. Hij legt uit waarom het nieuws een kaakslag is voor iedereen die in Congo met natuurbehoud bezig is.

Deforestation in the Congo Rainforest
Door Rhett A. Butler, Mongabay.com

En m'n blognotities:
Apen die gevaar lopen uit te sterven
Doodstrijd orang-oetan als symbool voor stervende bossen
6 vuile energiebronnen die de aarde kapot maken

Britse rijken nog nooit zo rijk

Nu.nl, 29 april 2012

Tijd voor een Robin Hood Party!

Zie ook:

Nooit meer honderd procent zekerheid
Door Reinier Bijman en Koen Haegens


En m'n blognotities:
Belangrijkste oorzaken economische crisis
Rutte stort honderdduizenden Nederlanders in armoede
Rutte wil sociaal Europa afbreken
Foute inkomensverdeling is mede debet aan economische crisis
8 Schrille feiten over rijkdom en armoede in de VS
Het hardvochtige Amerika van Mitt Romney
Amerika's obscene kloof tussen arm en rijk
Wanstaltige inkomensongelijkheid in VS fnuikt democratie
VS: 26 grote bedrijven betaalden geen belasting
VS is bananenrepubliek qua inkomensongelijkheid
'Wij zitten gevangen in onze jacht op rijkdom'
Verhoog de belastingen voor bedrijven en welgestelden of geef de doodsteek aan de publieke zaak - de keuze is aan ons

Illustratie Clipart

26 april 2012

GroenLinks wordt GroenRechts: huren 'marktconform'

Zie ook de updates onderaan. Laatste update: informeel is mij ter ore gekomen, dat Arie Slob van de ChristenUnie verzekert dat het 'alleen' gaat om een 'kleine bezuiniging' tegen scheefwonen, die alleen mensen zou raken die 'met een te hoog inkomen in een te goedkope huurwoning wonen'.
Van GroenLinks is mij (27 april, 13.00 uur) geen toelichting op dit punt bekend.


Wie had opgelet, voelde het al aankomen[*]. Maar dat Jolande Sap c.s. op een totaal achterbakse manier - in een achterkamertje met VVD, CDA, D66 en ChristenUnie, zonder dat de kiezer heeft kunnen spreken - de sociale huursector naar de bliksem heeft geholpen, mag toch wel schokkend heten.

De huren worden marktconform. Dit berichten althans Trouw, RTL Nieuws[**], de NOS-website, de Volkskrant en De Telegraaf; in de lijstjes van FD en NRC komt deze volkomen asociale stap niet eens voor. Op het achtuurjournaal van zojuist wordt de maatregel evenmin genoemd. Dus nog een hele kleine slag om de arm bij deze blognotitie [zie updates hieronder]. Maar het lijkt er allerminst op dat het erg gaat meevallen. Zo tekenden Trouw, De Telegraaf en de redactie van NOS.nl (17.07 uur) uit de mond van Stef Blok (VVD) persoonlijk op dat de huren marktconform worden. Dat het NOS-journaal, FD en NRC dit niet (meteen) melden, is eerder een zoveelste blijk van de vergaande verrechtsing van de media: de betreffende journalisten interesseert het gewoon geen biet dat een van de grootste Nederlandse naoorlogse verworvenheden, een sociale volkshuisvesting met qua inkomens gemengde buurten, in een vloek en een zucht op de helling is gezet; dat honderdduizenden mensen nu hun huurwoning niet meer zeker zijn; en dat woonapartheid - gescheiden leefgebieden voor armen en rijken - keihard in gang wordt gezet.
Met Jolande Sap op naar green gated communities voor de neplinkse elite.

Van GroenLinks naar GroenRechts. Ik hoop van harte dat de machtsgeile Sap, na het Kunduz-gesjacher, haar partij bij deze in twee stappen richting ondergang heeft gevoerd. GroenLinks exit. Op naar de vijf of minder zetels bij de komende verkiezingen en een fusie met D66, waar deze schijnheilige kliek niet meer van is te onderscheiden.

Update 1: in de tekst van de deal (PDF) waar de NOS over beschikt (zie ook hier) is geen sprake van 'marktconforme huren', maar van: 'De huren voor huurders met een inkomen van 33.000-43.000 euro per jaar mogen worden verhoogd met de inflatie plus 1% (afgeroomd met de verhuursverheffing per 2013).'
Als dit werkelijk het 'enige'[***] is dat is afgesproken, zou Stef Bloks omschrijving - en die van Trouw, de Volkskrant en RTL Nieuws - 'de huren worden marktconform' (cursivering door mij) feitelijk onjuist zijn en deze blognotitie mogelijk te alarmistisch. De Telegraaf zou dan met de frase 'meer marktconform' nog de meest accurate informatie hebben gegeven.
Maar ook als de ingreep beperkt zou blijven - eerst zien, dan geloven - tot wat in het voornoemde document staat, betekent dit toch:
a. dat de huurders met genoemd middeninkomen onbehoorlijk worden gepakt en dat in de betere buurten hun woning met de jaren een onbetaalbare huur krijgt;
b. dat een flinke groep huurwoningen te duur wordt voor mensen met een laag inkomen die voor het eerst een huurwoning willen betrekken of die willen verhuizen. Tenzij men een ingewikkelde constructie zou opzetten, waardoor de huur van een woning die wordt verlaten door een huurder die meer verdient dan 33.000 euro - en waarvan de huur in de loop der jaren is gestegen tot een marktconform tarief - opeens weer een lagere huur zou krijgen als er iemand in komt die minder dan 33.000 euro verdient - wat onwaarschijnlijk lijkt.
Ook moet ik eerst nog eens zien of het woningwaarderingsstelsel - een cruciaal element van de sociale huursector - door Sap, Pechtold en Slob overeind is gehouden.

Update 2: Trouw meldt: 'Kritiek is er ook uit de hoek van de Woonbond. De bond ziet niets in het marktconform maken van de huren en vreest dat vooral de lagere en modale inkomens daar de dupe van zullen worden, met name in de grote steden.'
Terechte kritiek! Nu nog de nodige actie: protesten, opzeggingen lidmaatschap GroenLinks enzovoorts.
Toevoeging 27 april 2012: hier staat de meer recente reactie van de Woonbond. Overigens stelt de Woonbond zich helaas op het standpunt dat de huurmarkt moet worden hervormd, waarmee de bond onrust helpt zaaien omtrent de sociale huursector en het cruciale woningwaarderingsstelsel (puntenstelsel).

Update 3: Emile Roemers reactie, opgetekend door Trouw: 'volgens de SP krijgen de huurders en het midden- en kleinbedrijf klappen. Op deze manier krijg je volgens de SP geen vertrouwen in de economie terug'. Precies!
Roemer wil het akkoord - dus ook het om zeep helpen van de sociale huursector - tot inzet van de verkiezingen maken. Mooi! (Zie ook de derde noot hieronder.)
Lees hier het uitstekende alternatief van de SP, dat op een sociale manier de huidige crisis aanpakt, inclusief op voldoende korte termijn het begrotingstekort van de staat.

Update 4:
informeel is mij ter ore gekomen, dat Arie Slob van de ChristenUnie verzekert dat het 'alleen' gaat om een 'kleine bezuiniging' tegen scheefwonen, die alleen mensen zou raken die met een 'te hoog inkomen in een goedkope huurwoning wonen'. Dit strookt met update 1 hierboven.
Als Slob de waarheid spreekt, betekent dit dat Stef Blok honderdduizenden huurders de stuipen op het lijf heeft gejaagd met een strategische leugen dat 'de' huren marktconform worden gemaakt.
Dan nog wordt zoals gezegd de betreffende groep huurders met een laag middeninkomen van tussen de 33.000 en 43.000 euro onbehoorlijk gepakt; en moet maar blijken of dit niet het voorspel is tot een meer grootscheepse afbraak van de sociale huursector.
GroenLinks en de CU moeten Stef Blok met kracht publiekelijk corrigeren op dit belangrijke punt! Pas dan zal er duidelijkheid zijn voor iedereen. De VVD zegt namelijk momenteel (27 april 13.00 uur) op haar website: 'De maatregelen zijn tijdens de onderhandelingen van de afgelopen dagen nog niet volledig uitgewerkt. Dat zal de komende periode gebeuren en zijn beslag krijgen in de begroting voor 2013.'


Noten

[*] Zie bijvoorbeeld deze inzet van de prominente GroenLinkser Pieter Hilhorst, die zich ook in zijn tijd als columnist in de Volkskrant heeft uitgesproken voor marktconforme huren.

[**] Op moment van dit schrijven staat op de site van RTL Nieuws de spelfout 'martconform'.
Update 27 april 13.00 uur: RTL Nieuws heeft het betreffende bericht herzien. Er is nu geen sprake meer van marktconforme huren, maar van 1 procent huurstijging boven de inflatie voor huurders met een inkomen tussen de 33.000 en 43.000 euro.


[***] De PvdA heeft onder Samsom eveneens het beginsel van inflatie-volgende huren van sociale huurwoningen - de enige fatsoenlijke politiek in deze - losgelaten en het plan opgevat om 1 procent huurstijging bovenop de inflatie toe te staan. Ook dat maakt de betere buurten op den duur onbereikbaar voor mensen met weinig geld.
De SP is daarom nu de enige partij waar de huurder met een laag inkomen nog van op aan kan. De SP zou 'Betaalbaar Huren' daarom als unique selling point tot prominent speerpunt in de komende verkiezingscampagne kunnen - en wat mij betreft moeten - maken.


Zie ook m'n blognotities:
Bovenberg c.s.: lage inkomens goede buurten uit!
Paul Schnabel olifantert door de porseleinkast
Belangrijkste oorzaken economische crisis 
Rutte stort honderdduizenden Nederlanders in armoede

'Het burgerlijke leven is onderuitgehaald'

John Gray over kapitalisme, revolutie en Fukuyama
Interview door Masoud Golsorkhi, vertaling Menno Grootveld, Tank Magazine / De Groene Amsterdammer (abonnement vereist)

Het internationale landschap zal over een jaar of tien compleet veranderen, verwacht filosoof John Gray. ‘Dit zou wel eens een onplezierige en gevaarlijke tijd kunnen worden.’

[...] 'Het concept dat je al vroeg in het leven voor een bepaald beroep kiest, een hoeksteen van het leven van de middenklasse, is verdwenen. In plaats van een verburgerlijking van de hele maatschappij, iets wat de meeste waarnemers, denkers en analisten na de Tweede Wereldoorlog hadden verwacht, is het tegenovergestelde gebeurd. In plaats van dat we allemaal tot de middenklasse gaan behoren, lijkt het erop dat we met een uitgebreide, totaal versplinterde onderklasse zullen worden opgezadeld.'

[...] Ik denk dat als het leven ondraaglijk wordt voor bevolkingsgroepen die niets hebben om naar uit te kijken, er wél iets zal gebeuren. Er is een verschil tussen een grote verandering binnen het systeem en een revolutionair oproer. Ik denk dat dat nu voor de deur staat. Het zal niet lang meer duren, want de grenzen van de bestuurlijke oplossingen zijn al bereikt, nu ze zulke dramatische gevolgen hebben voor de mensen.'

Later toegevoegd:

De Amerikaanse middenklasse verdwijnt
Door Jeroen Laemers, All out of bubblegum, 3 februari 2014

50 Years After the War on Poverty, Will the Middle Class Become the New Poor?
Door Lynn Stuart Parramore, AlterNet, 7 januari 2014

RIP, the Middle Class: 1946-2013
Door Edward McClelland, Salon / AlterNet, 20 september 2013

The 1 percent hollowed out the middle class and our industrial base. And Washington just let it happen.

Timothy Noah: Why the Rich Are Getting Richer and the Middle Class Is Disappearing
Door Sarah Jaffe, Alternet, 1 augustus 2012

In his new book "The Great Divergence," Noah digs into the causes of America's rapidly increasing inequality. In this interview, he talks to AlterNet about what he found.

The Betrayal of the American Dream -- A Once Vibrant Middle Class Is Now on the Brink
Door Amy Goodman, Don Bartlett en James Steele. Democracy Now / Alternet, 1 augustus 2012

Donald Barlett and James Steele explain in their new book how American middle class has been impoverished and its prospects thwarted in favor of a new ruling elite.
 

Job Insecurity: It’s the Disease of the 21st Century – And It’s Killing Us
Door Lynn Parramore, Alternet, 1 juli 2012

A massive, Xanax-fueled public health crisis driven by chronic employment worry is headed our way. 

Zie ook:

Nooit meer honderd procent zekerheid
Door Reinier Bijman en Koen Haegens

De Nederlandse middenklasse; het ideaal en het doemscenario


Is de Nederlandse middenklasse aan het uitsterven? De vraag is minder vergezocht dan het lijkt. Vanuit de Verenigde Staten komen verontrustende verhalen over hoe uitgerekend de middengroepen slachtoffer zijn van de economische malaise. Hun ogenschijnlijke welvaart bleek gebouwd te zijn op een wankel fundament van hypotheek-, creditcard- en studieschulden. Nu die zeepbel is doorgeprikt wordt de ware toestand van de Amerikaanse middenklasse zichtbaar. Wat we zien, oogt weinig fraai. Veel ­average Americans zijn de afgelopen decennia meer en harder gaan werken – voor minder geld. All Work and No Pay: The Great Speedup, luidde de veelzeggende kop boven een beschouwing in het progressieve tijdschrift Mother Jones.


De Groene Amsterdammer special 
De val van de middenklasse.

Disclaimer: de (eind)redactie van De Groene wil met dit nummer expliciet politiek bedrijven, door het naar alle leden van de Tweede Kamer te sturen met de boodschap: '
Terwijl het op de lange termijn nodig en onvermijdelijk is, betekenen hervormingen op de korte termijn extra onzekerheid, juist voor de middenklasse. Want de hypotheekrente aanpakken drukt de huizenprijzen, de collectieve voorzieningen versoberen verkleint het vangnet, het ontslagrecht versoepelen vergroot de onzekerheid van grote groepen ­werknemers. Vasthouden wat we hebben lijkt misschien aanlokkelijk in deze ­onzekere tijd – de pvv en sp spinnen er garen bij – maar biedt ­uiteindelijk geen soelaas voor de crisis van de middenklasse.'
Na de onvergeeflijke stap van dezelfde eindredactie om Theodor Holman na diens fascistoïde gebral over Anders Breivik de eer te geven zijn toneelstukje integraal in het blad af te drukken, is deze neoliberale geloofsbelijdenis en zendingsdrift (à la GroenLinks) voor mij reden te meer geen abonnee meer te willen zijn. Goede en integere journalisten als Koen Haegens en
Aukje van Roessel niet te na gesproken.

'Crisis vergroot risico op politiek geweld'
Trouw, 24 april 2012


Vals ochtendlicht: De keerzijde van de globalisering
(vertaling van False Down: The Delusions of Global Capitalism, 1998)
John Gray, Ambo Amsterdam, 2004

Zwarte mis: Apocalyptische religie en de moderne utopieën
(Vertaling van Black Mass: Apocalyptic Religion and the Death of Utopia, 2007)
John Gray, Ambo Amsterdam, 2007

Verder m'n blognotities:
Belangrijkste oorzaken economische crisis
Realistisch doemdenken
Vrije markt bestaat uit 23 sprookjes
8 Schrille feiten over rijkdom en armoede in de VS

VN: dit jaar miljard toeristen naar buitenland

ABC News / AP, 25 april 2012

Microsoft focust op 'schermen van de toekomst'

Door Colin van Hoek, Nu.nl, 26 april 2012

Zie ook m'n blognotitie:
Zesde zintuig via internet en rekenkracht
Hoe ziet de wereld eruit door een Google-bril?

Te gronde


Bekijk meer foto's.

25 april 2012

IJsmassa Antarctica smelt van onderaf

Nu.nl, 25 april 2012

Zie ook:

Governments failing to avert catastrophic climate change, IEA warns
Door Fiona Harvey and Damian Carrington, The Guardian, 25 april 2012

En m'n blognotities:
De gemiddelde gletsjer blijft snel smelten
Aarde verliest vijfhonderd miljard ton ijs per jaar
'IJskap Groenland over tien jaar niet meer te redden'
Studie: Noordpool-ijs kan over 30 jaar zijn verdwenen
De verdwijnende gletsjers van de Himalaya (met update)
Reusachtig stuk ijs breekt af van Antarctica
Zuidpool verliest sneller ijs dan voorspeld
IJskappen smelten mogelijk sneller dan gedacht
IJskappen smelten snel
Zeespiegel van ijsvrije aarde

Tijgermug gedijt steeds beter in Nederland

Trouw, 25 april 2012

Later toegevoegd:

Steeds meer gevaarlijke muggen
Trouw, 4 juli 2012

Tijgermug heeft zich in Nederland gevestigd
Nu.nl, 29 maart 2013

[De stuitend lakse aanpak van minister Schippers (VVD) van Volksgezondheid geeft gefaald; K.]

Exotische tijgermug duikt op in Montfoort en Weert
Trouw, 1 augustus 2013

Vierde gekke koe in de VS

Door Martha Rosenberg, Alternet, 24 april 2012

News of a new “mad cow” in the United States could not come at a worse time. The U.S. is in the process of trying to win back Japan and China’s business, not fully restored since the first U.S. mad cow, discovered in 2003. Ninety-eight percent of U.S. beef exports evaporated within 24 hours [...].

[...] Though prions are not technically “alive” because they lack a nucleus, they manage to reproduce. And though not technically “alive,” prions are almost impossible to “kill” or destroy because they are not inactivated by cooking, heat, ammonia, bleach, hydrogen peroxide, benzene, alcohol, phenol, lye, formaldehyde or radiation.

[...] As the U.S. now seeks “negligible risk” status for mad cow disease, there’s no reason to believe its institutionalized ineptitude, denial and misinformation about beef risks has changed and therefore that such a classification means anything. In fact, there is only one government safeguard that beef consumers can count on: if more mad cows surface, the names of the ranches that produce them will be protected.

Zie ook:

Geen EU-ban op vlees uit VS na vondst gekkekoeienziekte
Trouw, 25 april 2012

Illustratie: BSE-prionen; bron University of Vermont

Meer autisme door giftige stoffen in het milieu?

Why Is Autism So Drastically on the Rise?
Door Eleanor J. Bader, Alternet, 23 april 2012

An investigation into the relationship between environmental poisons and human health is riveting - and terrifying.

Disclaimer: het eventuele verband tussen milieuvervuiling en autisme vergt meer onderzoek.

Boek The Autism Puzzle
Brita Belli, 208 pagina's, 2012

Connecting the Dots Between Environmental Toxins and Rising Autism Rates. The first book to examine the connection between environmental toxins and the brain development of children. Brita Belli examines the lives of three families with autistic children, each with different ideas about autism as she examines the probable causes. She offers a refreshingly balanced environmentalist perspective. Calling for an end to the use of hazardous material such as toxic flame retardants used in electronics and furniture that have been banned elsewhere, the author rightly insists that society cannot afford to experiment on its own children.

Zie ook:

Greenpeace-campagne 'Een einde aan giftige stoffen'

Voor de productie van bijvoorbeeld kleding, elektronica en cosmetica worden chemische stoffen gebruikt. Van Ghana tot aan het kwetsbare Noordpoolgebied vinden we deze giftige stoffen terug in dieren, bodem en water. Die stoffen komen uit allerlei landen, waaronder Nederland. Greenpeace spoort bedrijven aan tot milieuvriendelijke alternatieven.

Cosmetica zonder gif? Het kán zonder!
Greenpeace, 31 oktober 2005

Gif in huisstof; Een onderzoek naar POP’s[*] in honderd Nederlandse huishoudens
Greenpeace, juli 2001 (PDF)

Noot

[*] POP's zijn persistent organic pollutants in huisstof. POP's zijn stoffen als broom (gebruikt in als vlamvertragende middelen), organotinverbindingen (komen voor in bijvoorbeeld pvc) en ftalaten (weekmakers voor allerlei plastics).

23 april 2012

'Daling CO2-uitstoot Nederland is boerenbedrog'


Energie-mix Nederland; van onderaf: kolen, olie, gas, kernenergie, biomassa/afval en (donkergroen, nauwelijks zichtbaar bovenaan) zon/wind. Bron: IEA. Klik voor grotere versie.

Door Marco Visser, Trouw, 23 april 2012

Cijfers van het conservatieve maar meer betrouwbare International Energy Agency (IEA)[*] lieten al zien dat Nederland belabberd weinig doet aan de overschakeling op duurzame energie, in tegenstelling tot bijvoorbeeld Duitsland, Zweden, Denemarken en Noorwegen. Beschamend kortzichtig voor een land dat voor een groot deel onder de zeespiegel ligt; ook economisch gezien stom, want technologie met betrekking tot schone energie zal komende decennia een hoge vlucht nemen - Nederland mist die boot met open ogen.
Het aandeel zonne- en windenergie in Nederland is - volgens de IEA-grafiek - zelfs maar ruim 1 procent; van de schamele kleine 6 procent 'duurzame energie' is bijna vijf procent afkomstig van de verbranding van afval - wat vervuiling oplevert[**] - en van 'biobrandstoffen' - die vaak helemaal niet duurzaam zijn.
Nederland is dan ook vooral goed in slachten en wapens leveren. Waarin een klein land 'groot' kan zijn. Pijnlijk.

Zie ook m'n blognotitie:
Wereld kan toe met kwart huidige energie bij meer effeciency

En (later toegevoegd): 

Land van gas en kolen
De Groene Amsterdammer, 23 januari 2013

De Nederlandse overheid is niet echt geïnteresseerd in duurzame energie. Er wordt wel over gesproken en er worden streefcijfers gepresenteerd, maar in feite heeft het energiebeleid vooral geleid tot de inzet van meer kolen en meer gas. Hierdoor ontwikkelt Nederland zich tot dé fossiele energieleverancier van Noordwest-Europa. 

Groene stroom is succes, maar helaas niet groen
Door Sible Schöne en Peer de Rijk, Trouw, 8 augustus 2012

'Duurzame wereld nog in eigen hand'
Door Joep Engels, Trouw, 11 juni 2012

Nederland zakt op ranglijst schone energie
Trouw, 5 juni 2012

Nederland gebruikt weinig duurzame energie
Trouw, 20 juni 2012

Nederland lijkt Europese doelen duurzame energie niet te halen
Door Marco Visser, Trouw, 21 juni 2012

Doelstelling bio-energie niet in zicht
Trouw Groen, 5 mei 2012

'Duitsland kan tegen 2050 volledig op groene energie draaien'
Trouw / IPS, 15 mei 2012

Vuilste centrales draaien voluit, schonere centrales staan stil
Door Joop Bouma, Trouw, 10 mei 2012

Noten

[*] Het wil dan ook iets zeggen dat een behoudende organisatie als het IEA november vorig jaar in haar World Energy Outlook 2011 waarschuwde dat de wereld afstevent op een gemiddelde temperatuurstijging van meer dan 5 graden Celcius.

[**] Fd.nl meldt dat artsen die werken in de omgeving van een grote vuilverbrander bij Napels reppen over een 'dramatische' toename van het aantal tumoren. Maar gaat u rustig slapen: de techniek van de Nederlandse afvalverbranders is zó goed, daar is geen vuiltje aan de lucht; Nederland kan gerúst de smeulende belt van Europa worden...
En hoe goed de Nederlandse autoriteiten de volksgezondheid rond vervuilende bedrijven bewaken, hebben we kunnen meemaken rond de doofpot van de Q-koorts - zie ook hier en hier.

Lid Duitse Piratenpartij verwijst naar succes Hitler

Trouw, 23 april 2012

Een uitspraak van een lid van de Duitse Piratenpartij heeft vandaag kwaad bloed gezet. Prominent lid Martin Delius vergeleek in een interview de snelle groei van de partij met die van Hitlers NSDAP in de jaren '30.

Zie ook m'n blognotities:
Regulering van internet is redelijk
Piraat Femke Halsema verklaart auteursrechten vogelvrij
Leidt Web 2.0 tot een parasitaire economie en beangstigend collectivisme?

'Tienduizenden britse vrouwen verminkt door besnijdenis'

Trouw, 23 april 2012

Disclaimer: bij 'onderzoek' door een blad als The Sunday Times moet je wel uiterst sceptisch zijn. Dat meisjes in Engeland het slachtoffer worden van besnijdenis, soms door medisch personeel, lijkt aangetoond (verborgen camera); maar het aantal gevallen is kwestieus.

Meer over de strijd van Waris Dirie:

'Everyone to be enlightened about the status of genital mutilation: not culture, but torture'
The Desert Flower Foundation

Waris Dirie was born into a nomad family living in the Somali desert near the border to Ethiopia in 1965. At the tender age of five, she was forced to undergo the inhuman procedure of female genital mutilation. This horrible tradition is still practiced in many countries around the world today – by both by Moslems and Christians. According to records kept by the United Nations more than 8000 girls become victims of this heinous crime every day.
Desert Flower: boek | film

Desert Flower: Female Genital Cutting
Door My Fatt Journey, 27 april 2012

Top UN officials call for abolishing female genital mutilation
UN News Centre, 6 februari 2011

---

Zie ook deze video van de islamitsche extremist Haitham al-Haddad van een Britse sharia-rechtbank, waarin hij - al herinnert hij eraan dat de praktijk verboden is in de UK - betoogt dat een 'lichte' vorm van vrouwenbesnijdenis volgens diverse 'geleerden' een goede zaak is en volgens een bepaalde overlevering zelfs door de profeet Mohammed zelf zou zijn aanbevolen.

Overigens is volgens meer verlichte moslims vrouwenbesnijdenis geen (van oorsprong) islamitisch gebruik. Inderdaad komt het ook voor onder christenen (voor zover ik kan nagaan overigens alleen in Oost-Afrika) en bestond de gewoonte al voordat de islam werd gesticht. De praktijk is waarschijnlijk ooit begonnen in Egypte. In dat land is het inmiddels officieel verboden, maar wordt het oogluikend nog op grote schaal toegestaan: volgens een rapport van UNICEF uit 1995 is 97% van de vrouwen in het land besneden. In Oslo sprak (in november 2011) een groep islamitische religieuze voorlieden een fatwa uit tegen vrouwenbesnijdenis. 

Later toegevoegd: 

UN committee calls for ban on female genital mutilation
The Guardian / Associated Press, 27 november 2012

Besnijdenis vrouwen voor het eerst veroordeeld in resolutie VN
Trouw, 27 november 2012

30.000 besneden vrouwen in Nederland
Trouw, 6 februari 2013

Foto bovenaan: mes gebruikt voor vrouwenbesnijdenis
(bron UN News Centre)

21 april 2012

Sharia in Atjeh: elf mensen publiekelijk afgeranseld

Trouw, 21 april 2012

Op een foto is achter een van de slachtoffers de islamitische beul te zien, de houten stok nog in zijn handen, een groen-zwarte kap ontrekt zijn hoofd geheel aan het zicht. Middeleeuws!
Zie ook deze foto van een sharia-beul, met een ander type kap; en hier en hier en hier.

En:

Je leven niet zeker zonder geloof
Door Eildert Mulder, Trouw, 20 april 2012

Latere toevoeging:

Stel krijgt 100 zweepslagen om buitenechtelijk kind
Trouw, 20 juni 2012

Zie ook m'n blognotities:
Indonesische moslims slachten Ahmadiyya-leden af
'De angst zit diep bij de ahmadiyya-volgelingen'

Illustratie: logo van het extremistische clubje Shariah4Holland

Doorbraak: plastic zonnecellen en papierdunne tv's


Foto Virginie Drujon-Kippelen

New technique enables production of completely plastic solar cells and paper thin TVs
Bit of Science, 20 april 2012

Zie ook:

Zonnestroom uit de muur
Door Vincent Dekker, Trouw, 21 april 2012

[Overigens is Vincent Dekker bijzonder slecht op de hoogte van de stand van zaken van de klimaatwetenschap, maar dit hier terzijde]

Later toegevoegd:

Spiegels maken zonne-energie een stuk goedkoper
Door Vincent Dekker, Trouw, 27 december 2012

En m'n blognotities:
Nieuw transparant folie kan ramen veranderen in zonnecellen
Doorbraak zonnecel rond 'heet elektron'

19 april 2012

Connect the dots: internationale klimaatactie 5 mei

Update 6 mei: een van de ingezonden foto's - getiteld 'Waar is al het water gebleven?' - van de actiedag Connect The Dots, gemaakt in Nieuw-Zeeland. Klik hier om alle foto's te zien.

At some point every one of us at 350 has thought to ourselves a little despairingly: is the world ever going to catch on to climate change? Today is one of those days when it feels like it just might happen.
A story on the front page of yesterday’s New York Times described a new poll - Americans in record numbers are understanding that the planet is warming because they’re seeing the “freaky” weather that comes with climate change.
And the story ends by describing the next step in this process: May 5, the giant Connect the Dots day that people are joining all around the globe: www.ClimateDots.org
When the zeitgeist conspires to help our efforts, we need to make the most of it. Two weeks is plenty of time to organize a beautiful photo for May 5, one that will help spread this idea. Are you in a place where flood and rain have caused havoc? Ten people with umbrellas can make a memorable “climate dot” for all the world to see. You’ll think of something appropriate for your place - and you can find lots of examples and ideas here.
This movement is growing quickly, and with not a moment to spare - new data from scientists like Jim Hansen at NASA shows that our carbon emissions have already made extreme weather many times more likely. We can’t take back the carbon we’ve already poured into the atmosphere, but if we work together hard and fast then we can keep it from getting steadily worse.

Bill McKibben, 350.org - auteur van onder meer de boeken:
Eaarth: Making a Life on a Tough New Planet (2010);
The End of Nature (2006)
Zie ook m'n blognotities:
'Doemrapporten maken mensen murw'
Het grimmige verloop van klimaatverandering

Hansen: aanpak CO2-uitstoot over 10 jaar is te laat

Zie ook:

Too Hot Not To Notice? A Planet Connected By Wild Weather
Door Bill McKibben, Climate Progress, 3 mei 2012

Achim Steiner: 'We haven't even begun to understand the damage we are bringing to bear on the sustainability of our planet'
Door Michael McCarty, The Independent, 9 april 2012

Climate Activists Tell Warren Buffett Why They Are Blocking His Coal Trains
E-mail by James Hansen to Buffet, published on Climate Progress, 2 mei 2012

Why Fighting Coal Export Terminals Matters
Door David Roberts, Grist / Climate Progress, 2 mei 2012

En m'n blognotities:
Droogte in UK ergste in 124 jaar
Meer droogte en watersnood: klimaatverandering in actie

China bespioneert eigen burgers in Nederland

Trouw, 19 april 2012

Zie ook m'n blognotitie:
China wordt een hightech politiestaat

BP-olieramp: mismaakte garnalen en zieke vissen

Eyeless Shrimp and Fish With Tumors: The Horrific Consequences of BP's Spill
Door Lisa Kaas Boyle, Alternet, 18 april 2012

Despite mounting environmental and health consequences, not to mention the death of 11 workers, no executives have received jail time.

Zie ook:

Investigation: Two Years After the BP Spill, A Hidden Health Crisis Festers
Door Antonia Juhasz, The Nation, 18 april 2012

Five Reasons We Can’t Forget About The BP Oil Disaster
Door Kiley Kroh and Michael Conathan, Climate Progress, 20 april 2012

- Congress’s failure to act
- Fisheries
- Beaches
- Wetlands
- Deep-sea death and long-term implications

Gulf Spill Pictures: Ten New Studies Show Impact on Coast
Door Barbara Mulligan, National Geographic, 19 april 2012

How Science Failed During the Gulf Oil Disaster
Door Christopher Reddy, Wired, 20 april 2012

Gulf Coast Waters Closed to Shrimping
Door Joiau, Daily Kos / Alternet, 27 april 2012

Foto: Marine Photo Bank / Flickr Creative Commons

8 Schrille feiten over rijkdom en armoede in de VS

What If the Greedy Rich Paid Their Share? 8 Things to Know About Wealth and Poverty in the US
Les Leopold, Alternet 17 april 2012

We're far from poor - we just have a wildly lopsided distribution of wealth that makes us seem poor.

[...]

1. The number of households with a million dollars or more of net worth grew by 202 percent between 1983 and 2007.

2. The number of households with a net worth of $5 million or more grew by 494 percent.

3. The number of $10 million or more households grew by a whopping 598 percent!

4. There are now more than 464,000 households worth $10 million or more. (PDF)

5. But the bottom 40 percent of American households has a net worth of nearly zero (.2 percent).

6. If you take out the value of our homes, the bottom 40 percent has a negative net worth of minus 1 percent – meaning they owe more than their assets are worth.

7. Meanwhile the top one percent holds 34.6 percent of our total net worth and 42.7 percent of all financial assets (excluding homes).

8. That means that the top one percent has a positive net worth valued at approximately $5,700,000,000,000 (that’s $5.7 trillion).

-> we need a Financial Transaction Tax

-> we need a Wealth Tax (in addition to the federal income tax) to improve our commonwealth

Zie ook (deels later toegevoegd):

Joseph Stiglitz Sees Terrifying Future for America If We Don't Reverse Inequality
Door Lynn Parramore, Alternet, 24 juni 2012

What will life look like down the road if we don't reverse economic inequality? We must see through the myths of capitalism and build a mass movement if we are to save ourselves.  

Een op zeven Amerikanen krijgt voedselhulp
Trouw, 20 april 2012

En m'n blognotities:
Het hardvochtige Amerika van Mitt Romney
Amerika's obscene kloof tussen arm en rijk
VS: 26 grote bedrijven betaalden geen belasting
Belangrijkste oorzaken economische crisis
'Wij zitten gevangen in onze jacht op rijkdom'
Verhoog de belastingen voor bedrijven en welgestelden of geef de doodsteek aan de publieke zaak - de keuze is aan ons
Samsom: hogere inkomens extra belasten

16 april 2012

De gemiddelde gletsjer blijft snel smelten


Foto David Breashears: de Rongbuk-gletsjer, Mount Everest, is waarschijnlijk een stuk kleiner geworden dan begin vorige eeuw. Maar over het geheel genomen smelten de gletsjers in de Himalaya gelukkig langzamer dan een tijd werd gedacht.

Door Jonathan Bamber, The Guardian, 15 april 2012

Zie ook:

Five Iconic Mountains Threatened By Climate Change
Door Stephen Lacey, Climate Progress, 5 april 2012

Later toegevoegd:

Gletsjers Andesgebergte smelten razendsnel weg
Trouw, 23 januari 2013

Is Glaciers Melt In The European Alps, A Famed Austrian Peak Is Nearly Ice-Free
Door Bob Berwyn, Summit County Citizens Voice / Climate Progress, 10 september 2012

[...]  [The summit cross at 3660 meter] will be remounted on solid rock. Austrian media is reporting that, up until very recently, it would have been impossible to use the bare rocks at the summit as an anchor point.

[...] Global warming deniers will try to tell you that glaciers have been melting since the end of the last ice age, but the rate of melting at most glaciers now far exceeds the background rate that could be expected as part of natural climate variations.

Photography Project Documents Retreating Glaciers in Glacier National Park
USSG, Science for a changing world 

GeoSigns: The Big Thaw
Door Daniel Glick, National Geographic, september 2004

En m'n blognotities:
Zwitserse gletsjers smelten sneller dan ooit
Spanje's gletsjers verdwijnen
Foto's gletsjers toen en nu
De verdwijnende gletsjers van de Himalaya (met update)
Aarde verliest vijfhonderd miljard ton ijs per jaar
'IJskap Groenland over tien jaar niet meer te redden'
Studie: Noordpool-ijs kan over 30 jaar zijn verdwenen
Reusachtig stuk ijs breekt af van Antarctica
Zuidpool verliest sneller ijs dan voorspeld
IJskappen smelten mogelijk sneller dan gedacht
IJskappen smelten snel
Zeespiegel van ijsvrije aarde

6 vuile energiebronnen die de aarde kapot maken

Door Michal I. Niman, Artvoice / Alternet, 14 april 2012

Think of this as taking fracking to the next level so that we can continue to speed along on our highway to hell - peak oil, and the earth, be damned.

1. Light Tight Oil

2. Utlra Deepwater Pre-Salt Oil

3. Oil Sands

4. Offshore Arctic Oil

5. Shale Oil

6. Nuclear

En dan noemt Niman in dit rijtje nog niet eens: kolen, fracking, biobrandstoffen (in het bijzonder palmolie) en olievelden in het regenwoud en andere natuurgebieden (zoals in Congo).

Aan het slot van zijn stuk herinnert hij eraan:
So yeah, Fracking is bad. Very bad. But the problem isn’t just fracking. Yes, we’ve got to fight against hydraulic fracturing because it threatens our most valuable resource - water. And, in the best case scenario, when we win, we need to understand that we won just one skirmish.
The real battle, for sane sustainable safe energy policies, is just beginning, and it will never ever end. We can’t allow sociopaths to take the future of the planet and bet it on a roulette table. There are sustainable pathways. They are blocked, however, by vested interests that one way or another will have to get out of the way.
Each of the individual threats that I delineate above represents an industry - billions of dollars of investment and potentially trillions of dollars of profit. This profit, however, will come at an exponentially higher cost to the commons, with the ensuing environmental destruction occurring at a level the earth has not seen since before the advent of the age of human existence.
[...] We need to speak truth to this power. We need to do it with great volume, and we must be prepared never to let up, as the stakes are too high. There is hope, however. More than twice as many Americans now work green jobs in the solar and wind industries, as in the coal industry. [...]

Zie ook (deels later toegevoegd::

Canadian government overhauling environmental rules to aid oil extraction
Door Juliet Eilperin, Washington Post, 4 juni 2012

How Ottawa runs on oil
Door Paul Wells and Tamsin McMahon, with Alex Ballingall, MacLeans.ca, 23 maart 2012

What If The Fossil Fuel Industry Gets Its Way? A Look At The Year 2030
Door Jorge Madrid, Climate Progress, 16 mei 2012

Today, the Center for American Progress released “America’s Future Under ‘Drill, Baby, Drill,’” describing where we may be in the year 2030 if we continue down the path of fossil fuel dependency that the American Petroleum Institute (API) advocates a report on the organization’s “vision,” also released today.
If you ask API, that vision means opening up significant portions of our oceans that are currently off-limits to drilling; turning large swaths of our pristine public lands into areas for extraction; and pushing shortcuts in the environmental and public health review process to speed up permits.
CAP’s report illustrates some of the costs we may incur if Big Oil gets its way: Intensifying heat waves, drought, and accelerated sea-level rise become a normal part of our warming, unchecked, carbon-spewing world. Public health impacts in the U.S. from smog and ozone quadruple, global food prices rise, and water scarcity exacerbates already-worsening conditions in Asia, Africa, and Latin America.

The Enviro Disaster You Know Nothing About: The Eco-Devastating Quest for "Frac Sand" in Rural America
Door Ellen Cantarow, TomDispatch / Alternet, 20 mei 2012

Midwestern rural communities are being devastated by energy companies searching for a form of sand to use in their destructive fracking operations elsewhere in rural America.

En m'n blognotities:
Winning teerzandolie: Tarmageddon in Canada
Olieschaarste bedreigt economie, natuur en milieu
De opwarmende aarde als kosmische Titanic
'Doemrapporten maken mensen murw'
Het grimmige verloop van klimaatverandering
Hansen: aanpak CO2-uitstoot over 10 jaar is te laat
'Nederland staan catastrofale overstromingen te wachten'
Stijging zeespiegel in kaart gebracht: Nederlantis
Zeespiegel van ijsvrije aarde

Photo Credit: Public Citizen

Google-oprichter: Facebook en Apple bedreigen open internet

Door Ian Katz, The Guardian, 14 april 2012

Zie ook m'n blognotitie:
Facebook: mensonwaardig of mensvormig?

13 april 2012

De opwarmende aarde als kosmische Titanic



The Titanic At 100 Years: We’re Still Ignoring Warnings, This Time It’s Climate Change, Says Director James Cameron
Door Joe Romm, Climate Progress, 13 april 2012

[...] [James Cameron:]
'Part of the Titanic parable is of arrogance, of hubris, of the sense that we’re too big to fail. Well, where have we heard that one before?
There was this big machine, this human system, that was pushing forward with so much momentum that it couldn’t turn, it couldn’t stop in time to avert a disaster. And that’s what we have right now.
Within that human system on board that ship, if you want to make it a microcosm of the world, you have different classes, you’ve got first class, second class, third class. In our world right now you’ve got developed nations, undeveloped nations.
You’ve got the starving millions who are going to be the ones most affected by the next iceberg that we hit, which is going to be climate change. We can see that iceberg ahead of us right now, but we can’t turn.
We can’t turn because of the momentum of the system, the political momentum, the business momentum. There too many people making money out of the system, the way the system works right now and those people frankly have their hands on the levers of power and aren’t ready to let ‘em go.' [...]
If we don’t act soon, the latest science suggests that few will escape the dire consequences, but certainly the poorest will suffer the most and the very rich will be able to insulate themselves, at least for a while (see “The Other 99% of Us Can’t Buy Our Way Out of the Impending Global Ponzi Scheme Collapse“).
[...] The tragedy today is not merely that we are ignoring multiple, highly credible warnings of disaster if we stay on our current course. The tragedy is that the cost of action is so low, one tenth of a penny on the dollar, not counting co-benefits (see “Introduction to climate economics“) — while the cost of inaction is nearly incalculable, hundreds of trillions of dollars.
[...] Finally, there’s one last amazing and relevant piece of the Titanic story that must be mentioned — the disaster was “predicted” 14 years in advance. [...] I was reminded of it reading the New Yorker piece:
[...] Perhaps the most unsettling item in the immense inventory of Titanic trivia is a novel called “Futility,” by an American writer named Morgan Robertson. It begins with a great ocean liner of innovative triple-screw design, “the largest craft afloat and the greatest of the works of men…. Unsinkable—indestructible.” Speeding along in dangerous conditions, the ship first hits something on its starboard side (“A slight jar shook the forward end”); later on, there is a terrifying cry of “Ice ahead,” and the vessel collides with an iceberg and goes down. [...]
Surprisingly, the New Yorker omits the full title of the 1898 book - Futility, or the Wreck of the Titan! Yes, the ship was named the Titan. And it had a shortage of lifeboats, and more than half the 2500 passengers died (compared to more than half of the Titanic’s 2200 passengers dying).
In the case of climate change, it’s not a fictional novel that is predicting what will happen, it is science. Full steam ahead.

Zie ook (later toegevoegd):

Achim Steiner: 'We haven't even begun to understand the damage we are bringing to bear on the sustainability of our planet'
Door Michael McCarty, The Independent, 9 april 2012

Time For Outrage On Behalf of the Planet
Door Bill McKibben, Common Dreams, 7 juni 2012

En ook m'n blognotities:
'Doemrapporten maken mensen murw'
Hansen: aanpak CO2-uitstoot over 10 jaar is te laat
'Nederland staan catastrofale overstromingen te wachten'
Stijging zeespiegel in kaart gebracht: Nederlantis
Zeespiegel van ijsvrije aarde
En de doorlopende klimaatcampagne 350.org, met de volgende mondiale actiedag op 5 mei 2012.

Tags: titanic, 100 jaar, honderd jaar geleden, eeuw, herdenking, herdacht, ramp, ondergang, klimaatverandering, hoogmoed